Azinheira

A Azinheira é uma árvore de folha persistente que atinge cerca de 20 m de altura. Oriunda da região Mediterrânea da Europa e da África do Norte pertence à Família das Fagáceas.

Cultivam-se pela grande qualidade dos seus frutos (bolotas) e da Madeira. Os frutos apresentam propriedades desinfectantes e, fervidos são popularmente utilizados no tratamento de infecções. É também aproveitada para a alimentação do gado. A Madeira é dura e resistente à decomposição, e por esta razão bastante utilizada desde a antiguidade até aos dias de hoje na construção (vigas e pilares), na fabricação de ferramentas, embarcações e barris para o envelhecimento de Vinhos. Ainda hoje, a sua madeira é utilizada como lenha e na fabricação de Carvão, que continua a ser uma importante fonte de combustível doméstico em muitas regiões. A azinheira floresce de Março a Abril, caindo as bolotas em grande quantidade durante todo o Outono.

A Azinheira é cultivada um pouco por toda a parte. Desde a região Transmontana até ao Algarve. É no Interior do Alentejo que ocupa extensos povoamentos denominados de Montados de Azinho, geralmente em associação com uma outra cultura ou pastagem. É frequente também encontra-la junto de Sobreiros.

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